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獨家走訪蔚來北美 L4無人駕駛成存亡最大轉機

 
 
 
發布日期:2019-11-28    來源:騰訊汽車    作者:綜合報道    掃描到手機

就在我拜訪蔚來北美總部的當天,一條起源于這里的消息正在國內瘋狂傳播。

美國專利局的數據顯示,蔚來北美申請了一項“汽車自毀系統”的專利,車輛會在未來有熱失控風險的情況下自動駕駛到空曠地區。但由于蔚來在國內遭遇的輿論問題,這項旨在安全的專利卻被媒體加上了幾分戲謔。

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這個故事,恰與蔚來北美總部的境遇暗暗相合,一方面,這支團隊一直在從事著最前沿的技術研發,被視作想象力的源泉;另一方面,又總有“因為文化、時差導致中美協作出現問題”的流言在傳播。

事實究竟如何?

蔚來北美在干些什么?

位于加利福尼亞州圣何塞市北第一大街的蔚來北美總部并不顯眼,很好地與周邊的硅谷企業辦公樓融為一體,只有門口高位擺放的那輛在美國絕對罕有的ES8,詮釋著身后企業的與眾不同。

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根據騰訊《一線》的連續報道,蔚來北美先后在2019年5月與9月兩次向加州就業發展局遞交文件,宣布裁員70與62人,這也讓蔚來北美員工人數從最多時的640人縮減到如今的500人左右。

不過,國內媒體臆想中的“人丁稀少”與“斗志渙散”并沒有出現,事實上,蔚來北美的辦公區域還在今年得到了擴大,在之前,他們只有位于北第一大街3200號的標志性“圓筒樓”,而今年一墻之隔的3100號也成為了團隊的主要工作場所,面積還更大。

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我們的到訪正值周五下午,再加上一周之后就是美國重要節日之一的感恩節,正是一年當中請假率較高的時候,同時,蔚來北美也實行彈性工作制度,允許員工合理的在家辦公,但從咖啡間到辦公室,還都能看到在盡職辦公的員工。

除去一樓入口處頂部的用來代指“BlueSkyComing”的液晶屏幕,整個辦公環境都極盡務實的風格,沒有太多復雜的修飾,和車直接相關的只有一樓的一輛EP9模型,除此之外即便是團隊領導也沒有獨自的辦公室。

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一個有趣的小細節是辦公區的柱子上都被手繪上了極具各國特色的圖案,據說最早在柱子上涂鴉是為了防止有人撞到柱子上,隨后被拓展成為一種團隊文化。

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平靜之下的,是被蔚來汽車CIO兼北美董事總經理易蓋天(GaneshV.Iyer)稱之為“合理優化”的組織調整。

如果把“銷售”和“前瞻”當做一條坐標軸的話,越是貼近產品銷售端的,蔚來越傾向于把它們放回國內,而北美公司則明確為研究產品核心底層與設計未來方向的技術。

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比如,之前蔚來車機的UX/UI開發團隊位于舊金山,而在今年這個部門被放回了中國,除了產品開發更符合國內互聯網用戶習慣之外,也節約了成本。

目前蔚來北美主要的三項開發業務是,自動駕駛業務、數字系統和數字座艙與軟件開發。數字系統,建設的是整車最為核心的電氣架構,聯通車上各個計算單元與部件;而數字座艙則指的是與交互直接相關的座艙顯示、Momi等操作系統的內核。

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全部資源正在被有序的分配在兩個范疇的工作上,一方面,是對已發布車型功能迭代版本的開發和驗證,在幾間保密的實驗室里,我們看到正在進行計算機模擬路況的NIOPilot開發,以及正在同時進行不同項目穩定性測試的ES8儀表+Nomi組合。

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僅測試工作而言,幾乎都保持著24/7的高強度不間斷驗證,在北美完成開發之后會轉交給國內團隊,并在大約3-4周后推送給車主。

而另一方面,則是把精力投入到蔚來下一代整車平臺NP2的開發上,NP2除了繼續要在整車性能、能效上做提升外,最為關鍵的是需要在生命周期之內實現對L4級別無人駕駛的完全支撐。由于蔚來計劃中的無人駕駛出租車與面向消費者的版本在整車架構上高度一致,因此NP2在底層開始就要考慮完全無人駕駛的需求。

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蔚來北美數字系統助理副總裁王啟研告訴我們,NP2的數字系統具備對車輛控制的冗余設計,對于涉及車輛安全的操作都具備兩套控制機構,車內線路也針對無人場景做了設計,乘客甚至把車內線纜剪斷也不會影響行車安全;數字座艙與軟件開發VP張磊則介紹到,雖然NP2相關的智能座艙還處于研發的前期階段,但是他們已經開始在研發處于完全自動駕駛階段下的沉浸式車內體驗以及NOMI在面對貫穿式屏幕時的設計方法。

L4時代蔚來的商業模式

苦股價表現久矣的蔚來,在本月初得到了一次解救。

11月5日,蔚來對外公布了將與Intel旗下的自動駕駛公司Mobileye實現戰略級合作,共通開發L4級別的無人駕駛車輛,并在全球范圍內投入Robotaxi(無人駕駛出租車)的應用,這次聯手,將加速蔚來在L4級別自動駕駛車輛上的研發進程,并讓蔚來在Robotaxi時代的競爭中率先確保了一張門票。

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但由于Mobileye和蔚來自身在企業定位和技術優勢上的差別,也很容易讓人將蔚來此舉視為減少研發投入,將主動權拱手讓人的舉措。作為蔚來之前L4級別技術的主要研發團隊和本次與Mobileye合作的主要合作團隊,蔚來北美似乎對此會有更深入的想法。

從履歷上看,蔚來北美自動駕駛VPJamieCarlson可謂聲名顯赫,這是一位從前蔚來北美CEO伍絲麗組建團隊至今都牢牢把握這一團隊的核心人員,從他的簡歷上你可以看到“蘋果Titan”這樣神秘的自動駕駛業務,也能看到他曾作為負責人參與了特斯拉AutoPilot1.0的開發,而AP1.0時代的特斯拉,在技術合作方上選擇的正是Mobileye。

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在解釋與Mobileye的合作時,JamieCarlson給我們介紹了蔚來即將在L4時代獲利的三大途徑。

首先,是同平臺面向普通用戶車輛銷售的收益。在本次合作中,蔚來將負責在Mobileye提供的芯片硬件和安全軟件的基礎上開發整車的自動駕駛系統,并實現整車的集成與量產,相同的車身技術和架構也會用于蔚來面向普通消費者的車輛之上,這些車輛同樣會像現在的ES8/6一樣成為蔚來的收入支柱,而蔚來在整體上還可以獲利于高階無人駕駛車輛的技術開發。

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其次,是將車輛售于Mobileye的利潤。值得指出的是,在這次雙方的聯盟關系中,蔚來與Mobileye有著雙重關系。第一重,兩者是整套無人駕駛平臺的合作開發方;第二重則是蔚來開發生產完的Robotaxi車輛將獨家銷售給Mobileye,由Mobileye部署給其即將在全球范圍內進行鋪設的Robotaxi服務。

這方面可供大致參考的是Google旗下的Waymo公司,Waymo已經于之前宣布將在2年內購買62000輛克萊斯勒PacificaHybrid和20000輛捷豹i-Pace,這還是建立在Waymo只是分階段在美國一地試點工作的情況下,由此可以對蔚來此次合作的潛在市場規模進行判斷。另一方面,當前Robotaxi服務公司的主流方法是先購買成品車再進行改裝,當中耗資巨大,而蔚來與Mobileye的邏輯是在生產過程中就已經實現了整個系統的部署,降低產品制造成本的同時,也提升了獲利的空間。

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第三,通過系統解決方案獲利。在溝通過程中,我們也提出了Mobileye已經與多家車企簽訂了合作協議,那么怎么保證蔚來車輛擁有獨占性的問題。JamieCarlson表示,蔚來與Mobileye的合作方式已經單純超過了芯片或者算法的層面,而是已經變成了一個可部署的系統解決方案,在生產的過程中,蔚來也有機會與系統相關的供應鏈廠商取得規模效應,降低成本,進而將整套方案提供給其它整車生產企業,因此,采用Mobileye方案的合作伙伴越多,蔚來潛在客戶也就越多。

從投入和資源與商業模式上講,蔚來對此次與Mobileye合作不可謂不認真,想賺的利潤也不可謂不夠大,但2022年投入使用的時間表也不可謂不夠難,Mobileye面向L4級別自動駕駛方案的EyeQ5芯片預計量產日期在2021年,而此方案在Robotaxi上又一定要使用低成本的激光雷達,這都存在核心元件供應上的不確定性。且本次合作已經明確首個應用地點將位于中國,國內的復雜路況能否支持Robotaxi的應用,以及結實國內法規的開放性如何,都是難以預估的變數。

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但可以確認的是,擁有L4無人駕駛的此次合作研發機會,已經成了蔚來北美存亡最大轉機。

“我們還是李斌的Beliver”

在蔚來北美的入口處,掛著一幅世界地圖,公關負責人JoAnnYamani告訴我們,每個員工都會把一根大頭釘扎在自己祖國的位置,顯然,中國、美國、印度成為蔚來北美人才最重要的三個來源。

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隨便在搜索引擎查找關于蔚來北美的文章,你就能讀到曾經“語言、文化與時差”對這里工作開展造成的負面作用,而如今,這些問題正隨著目標的一致化而得到解決。

蔚來如今只有一個目標:解決好中國市場的銷量問題。

從人員構成上講,有中國背景的員工在更多的領導崗位上開始發揮作用,而我們也被告知,在蔚來北美工作,懂中文是一個絕對的加分項。

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中國市場的絕對重要性,讓蔚來北美必須把解決好中國的問題當做頭等大事,針對之前雙方因時差和工作節奏導致的工作溝通問題,蔚來內部開發了多項技術工具,可以明確顯示需解決問題的內容和進度,加強了雙方的互動和協作頻率。

這種重視是可以被切實感受到的,比如蔚來北美本來只安排了我們在拜訪最后與易蓋天(GaneshV.Iyer)禮節性的打個照面,但當他聽說我來自中國之后,主動來到會議室進行了長達半小時的深度溝通。

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易蓋天來自印度,在入職蔚來之前在特斯拉擔任CIO一職,廣大特斯拉車主所熟悉的MyTesla系統就是他領導構建起來的,他擁有一張MyTesla的加州車牌,而令他“耿耿于懷”的是,沒能搶在自己同事之前把“NIO”的車牌收入囊中。

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易蓋天認為蔚來和其它中國電動車品牌在應用和商業模式上做了很多創新,他表示任何一個用戶都能直接在蔚來APP上找到CEO這件事在其它傳統汽車品牌上是很難想象的,甚至他有一個美國朋友在上海買了輛ES6,在遇到用車問題時,甚至都能得到副總裁一級的幫助,而蔚來北美的高層也與李斌保持著大約一個季度見面一次的頻率。

易蓋天也表示確實北美團隊應該盡可能在溝通以及服務方面與中國用戶來得更近一些,他也希望能夠通過蔚來的服務體系和社交網絡聽到更多來自中國的聲音。

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由于蔚來北美承載的都是較為底層的技術研究,因此蔚來推遲在美銷售并沒有對開發工作造成較多影響,在我們簡短的體驗中,能感受到針對中國路況開發的NIOPilot在北美的各種路況下也具備良好的適應性,但由于系統UI全部是漢語,且4G網絡制式不同,類似導航等功能在試駕車上仍無法正常啟用。

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蔚來北美的最大價值,就是讓蔚來同整個硅谷——這一世界技術的中心,保持人才和理念上的高度同步,而最大的風險也在于一旦企業不能保持良好的增長態勢,硅谷也同樣不乏更多光鮮和誘人的機會。

走訪中我們了解到,蔚來北美并沒有對員工進行降薪,但其他方面的成本控制已經初見成效,通過加強部門間溝通甚至是與中國區的溝通等,資源和預算的利用率有了明顯的改善。

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在采訪最后,我問一位員工對蔚來現在的境遇怎么看,他跟我說到,“我們還是相信蔚來能成的,畢竟李斌把自己的整個中年都放在這個事情上了,從這個角度講,我們還是李斌的Believer。”

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